Le joyau des Chandela  

Les temples de Khajuraho   

KHAJURAHO

La visite des temples hindous et jaïns de Khajuraho, superbement restaurés après presque mille ans d'abandon et de négligence, est essentielle sur tout itinéraire du nord de l’Inde. Célèbres surtout pour la sensualité délicate -et franchement érotique- de leurs sculptures, ils ont été érigés entre 950 et 1050 et représentent la plus grande réalisation architecturale de la dynastie Chandela. "Redécouverts" par un géomètre britannique en 1830, ils figurent au Patrimoine Mondial de l'Unesco depuis 1986. 

Les monuments de Khajuraho

À la fin du 12e siècle, 85 temples répartis sur 20 kilomètres carrés sont toujours en activité avant de "disparaître" après l’annexion du royaume Chandela par le sultanat de Delhi au 13e siècle. Aujourd’hui, seuls 22 d’entre eux, répartis sur 6 kilomètres carrés, sont toujours visibles.

Tous les temples, sauf un, font face au soleil levant. Tous, sauf 4, sont dédiés à Shiva, Vishnu et Ganesh. Des milliers de sculptures couvrent tous les temples, dont 80% représentent la vie quotidienne au Moyen-Age: femmes se maquillant, musiciens jouant de leur instrument, potiers, fermiers et autres personnages occupés à leur tâche quotidienne. Moins de 10% de ces sculptures sont érotiques, elles font cependant la réputation du site.

Groupés en trois zones géographiques, les temples sont construits en grès sans utilisation de mortier. Il s’agit là de l’une de leur particularité : les pierres sont maintenues ensemble par un système d'emboîtement par mortaise et tenon et ne tiennent en place que grâce à la gravité !

Les joyaux d'architecture de Khajuraho

Longtemps oubliés et laissés aux bons soins de Dame Nature, les temples de Khajuraho revivent et sont accessibles à tous les passionnés d'architecture. Appartenant à la fois aux religions hindoue et jaïne, ils comptent parmi les plus grands chefs-d'oeuvre de l'art indien. Inclure la visite de ces joyaux est un must lors de l'élaboration d'un circuit en Inde du Nord. 

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