Les principaux sites de Jaipur

Ville rose et capitale du Rajasthan

JAIPUR

C'est la capitale et la plus grande ville du Rajasthan. Elle fut fondée par le Maharaja Sawai Jai Singh II, souverain d’Amber qui régna de 1688 à 1743 et qui senti le besoin de déplacer sa capitale Amber, devenue trop petite et sans espace pour s’étendre.​

La construction de la ville commença en 1727 et demanda environ sept ans pour être achevée. La ville fut divisée en neuf blocs suivant les principes de Shilpa Shastra, la science de l'architecture indienne.  ​

C’est en 1876, pendant le règne de Sawai Ram Singh que toute la ville fut peinte en rose pour accueillir Edward, prince de Galles, futur Edouard VII, une tradition qui perdure aujourd’hui et qui donne à Jaipur son apparence bien distincte des autres villes et son appellation de ‘ville rose’.​​

La cité est aujourd'hui la dixième ville la plus peuplée du pays et a fait son entrée sur la liste du Patrimoine Mondial de l'Unesco en juillet 2019. Parmi les principaux monuments de Jaipur figurent le Hawa Mahal, le City Palace, le Fort d’Amber, Jantar Mantar, et les forts de Nahargarh et Jaigarh qui surplombent la ville.

LE PALAIS DES VENTS 

Édifiée en 1799 par Pratap Singh, c'est l'icône de la ville et la façade la plus connue de la capitale du Rajasthan. 

Hawa Mahal est une vaste pyramide de cinq étages de loggias plus ou moins saillantes, sagement alignées sous des rangées de demi-dômes, et percée de 953 petites ouvertures.

Mais elle n'est qu'un vaste décor de théâtre destiné à abriter les femmes 'de qualité' qui souhaitaient assister aux fêtes sans être vues. La gent masculine accorde une signification supplémentaire au surnom du palais, associant les 'vents' aux bavardages futiles et incessants des femmes ...

LE FORT D'AMBER

Située à 11 kms au nord de Jaipur, Amber fut pendant sept siècles, la capitale du royaume. Contrôlant une gorge étroite sur la route de Delhi au Rajasthan, Amber avait une grande valeur stratégique.

Le palais d'Amber date de l'époque prospère de l'alliance avec les Moghols. De forme très allongée pour épouser la colline sur laquelle il fut construit, il est entouré de remparts crénelés d'allure sobre qui contrastent avec la finesse de certaines décorations intérieures. ​Les principaux bâtiments furent construits à la fin du 16e siècle par Man Singh I, conseiller de l'empereur moghol Akbar et général en chef de ses armées. 

Le Fort d’Amber est inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 2013.

L'OBSERVATOIRE

Jantar Mantar est un site d'observation astronomique construit au début du 18e siècle par le maharaja Jai Singh II, astronome et érudit, mais aussi brillant politique qui devint l'homme le plus influent de la cour moghole et le prince le plus puissant du Rajasthan. 

Il fit édifier cinq observatoires dans le pays, celui de Jaipur étant le plus grand et le plus accompli. Cette réalisation exceptionnelle apporta un réel progrès et sa réputation attira les astronomes du monde entier. 

Jantar Mantar est inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 2010.

LE CITY PALACE

Dans le plan de la ville, Jai Singh II s’était réservé deux quartiers, sur neuf, pour édifier un vaste palais entouré de jardins, de pavillons, de temples et de cours, reliés par une série de portes monumentales.

De cet immense City Palace, on ne visite que quelques salles aménagées en musée, comme le ‘Diwan I Am’, salle des audiences publiques, qui abrite les collections privées des maharajas : lustres en cristal de Bohême, palanquins, immenses tapis persans de Lahore et Hérat du 17e siècle, des miniatures mogholes et du Rajastan.

TEMPLES DE GALTA

Galta, sur la route d'Agra, lieu de culte hindou, fut implanté dans une gorge rocheuse en mémoire de saints ascètes qui méditaient ici. Les hindous viennent faire leurs ablutions dans les bassins sacrés où se déverse une source bénéfique. 

En montant le long des bassins dans la gorge peuplée de singes, on atteint au sommet de la colline, le temple du soleil d'où l'on découvre une superbe vue sur Jaipur.

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