Monuments de Munnar & environs

Nos recommandations 

 

MUNNAR

Munnar, reconnue comme station climatique, est située à environ 1700 m d'altitude. Mais c’est surtout le thé qui fait sa renommée, avec ses vastes étendues de plantations développées dans les années 1900 par des pionniers planteurs écossais.

La fabrication du thé de Munnar, de réputation mondiale, est expliquée aux touristes de manière quotidienne. De la cueillette dans les plantations à l’emballage en diverses quantités, vous saurez tout sur le breuvage le plus bu dans le monde.

Munnar, c’est aussi des paysages de montagnes splendides où il est commun de venir se rafraîchir pendant les mois les plus chauds.

 
 
 
 

FILETS DE PECHE CHINOIS

On les appelle localement les ‘Cheena vala’. Utilisés par les pêcheurs depuis plus de 500 ans sur le littoral de Kochi, ils pourraient avoir été amenés de Macao par les Portugais qui y avaient une colonie ou peut-être furent-ils offerts au maharaja de Kochi par l’empereur chinois Kubalagi au 14e siècle.  Nul ne sait. De la centaine de filets existants à l’origine, seuls 12 restent aujourd’hui en état de fonctionnement.

La balade le long du littoral est très agréable, d’autant plus lorsque l’on achète du poisson frais et qu’on se le fait cuire par les échoppes locales, une spécialité de Kochi.

JEWS STREET et LA SYNAGOGUE

C’est entre les 11e et 13e siècles que des réfugiés juifs s’installent à Kochi. Ils y construisent une synagogue en 1568. Celle-ci sera détruite en 1662 par les Portugais. Elle sera reconstruite par les Hollandais et est, aujourd’hui, la plus vieille synagogue des nations du Commonwealth en activité. On découvre à l’intérieur, une magnifique chaire en or, des lustres et lampes en verres multicolores et un sol décoré de carreaux peints à la main venus de Chine.

 

Jews Street, où se trouve la synagogue, était à l’époque, peuplée de familles juives. Seules quelques-unes sont restées ; ce sont leurs échoppes, magasins d’artisanat et d’épices que vous trouverez sur votre chemin lors d’une balade dans cette rue très fréquentée du vieux Cochin.

 

Infos site : La synagogue est ouverte de 10h à 12h et de 15h00 à 17h00, sauf vendredi et samedi.

LE PALAIS HOLLANDAIS

Le palais de Mattanchery, ou palais hollandais, est construit par les Portugais en 1555 et offert au maharaja de Kochi dans le but d’obtenir des privilèges commerciaux. Près d’un siècle plus tard, les Hollandais réorganisent le palais, d’où son nom depuis de ‘palais hollandais’.

 

Les peintures murales hindoues, décrivant diverses scènes des épopées indiennes du Ramayana et du Mahabharata ainsi que d'autres légendes purâniques, forment le principal attrait du palais, tout comme les palanquins, les grands plafonds et les tenues de la famille royale.

 

Infos site : ouvert de 10h00 à 17h00, tous les jours sauf le vendredi.

EGLISE SAINT-FRANCOIS

L'église Saint-François est la plus ancienne église créée par les européens en Inde. Elle doit son origine aux frères franciscains portugais. Plusieurs fois transformée par les hollandais et cédée aux anglais en 1804, l’église est rénovée et rebaptisée en 1886.

 

Le charme et la magnificence du vieux monde sont visibles sur chaque élément de l'église, qu'il s'agisse de la chaire de bois décorée de sculptures, du confessionnal, de la plate-forme de baptême, des lutrins ou du tronc.

 

Le célèbre explorateur Vasco da Gama, premier marin portugais à atteindre les rives du Kerala, est mort en 1524 lors de sa troisième visite à Kochi. C'est dans cette église qu'il fut enterré, avant d'être ramené au Portugal, 14 ans plus tard. L’emplacement de sa sépulture est clairement marqué à l’intérieur de l’église.

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