Balades himalayennes

Plus particulièrement destiné aux amoureux de la montagne, ce voyage se déroule dans un ancien royaume : le Sikkim, petit état du nord de l’Inde, rattaché au sous-continent en 1975 et encore peu touristique. Deuxième plus petit état du pays et le moins peuplé, c’est lui qui abrite le Kangchenjunga, le point culminant de l’Inde à 8 598 m.  

Viendra ensuite la découverte du Bengale Occidental. Vous apprendrez à Darjeeling comment le thé noir est récolté et fabriqué avant d’être exporté partout dans le monde et serez étonnés par le dynamisme de Kolkata, ville moderne résolument tournée vers l'avenir.

Circuit au Sikkim et Darjeeling:  Balades himalayennes

16 jours / 15 nuits 

Étapes à Delhi - Kurseong - Darjeeling - Pelling - Gangtok - Kalimpong -

Vallée de Samthar  - Bagdogra - Kolkata     

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Idées pour personnaliser et conditions : voir ici

Jour 1 | Delhi 

En soirée, accueil à l'aéroport de New Delhi avant votre transfert à l'hôtel. 

Jour 2 | Delhi 

Avant de vous rendre dans l’est du pays, vous ne pourrez manquer de visiter la capitale du pays, New Delhi. Excellente introduction au sous-continent, vous irez notamment dans le quartier de Chandni Chowk au cœur de la Vieille ville et parcourez les rues modernes de New Delhi, devenue capitale à l’Indépendance en 1947.

Jour 3 | Delhi - Bagdogra - Kurseong

Dans la matinée, transfert à l’aéroport pour le vol vers Bagdogra, point d’entrée vers Darjeeling et l’état du Sikkim. Ce dernier, rattaché à l’Inde en 1975, abrite le Kangchenjunga, point culminant de l’Inde. À l’arrivée à Bagdogra, accueil puis transfert par la route vers Kurseong. Installation à l’hôtel puis visite du monastère de Kunsamnamdoling et découverte des alentours, à pied, via le St Mary’s Walk. 

Jour 4 | Kurseong - Darjeeling

Le matin, visite d’une plantation où vous découvrirez la production et la fabrication du célèbre thé de Darjeeling au cours d’une balade. Plus tard, transfert à la gare pour le train vers Darjeeling. Vous emprunterez à cet effet le Darjeeling Himalayan Railway, surnommé le ‘toy train’ et inauguré en 1881. Le voyage d’environ 30 kms, sur les 88 que compte la destination, vous offrira des vues stupéfiantes sur de hautes cascades ou de vertes vallées, les forêts de pins de l'Himalaya et les plantations de thé, avec en toile de fond le splendide panorama couvert de neige du Kangchenjunga. À l’arrivée, installation à l’hôtel et reste de la journée libre pour flâner dans les rues du Chow Rasta et du bazar qui rappelle la richesse de la ville coloniale.

Jour 5 | Darjeeling

Journée consacrée à la visite de la ville, réputée pour son thé noir exporté partout dans le monde. Dès l’aube, et si la visibilité le permet, vous assisterez au lever du soleil depuis Tiger Hill d’où le panorama sur le massif du Kangchenjunga est exceptionnel. Vous continuerez au Himalayan Mountaineering Institute fondé en 1954 suite à la conquête de l’Everest et qui illustre les premières expéditions himalayennes, et terminerez la matinée avec les artisans du camp de réfugiés tibétains installés là depuis 1959. L’après-midi sera dédiée à la découverte de deux monastères : Ghoom, fondé en 1875 et Drug Sangay Choling, monastère inauguré par le Dalai Lama en 1993 et  reconnu pour ses vibrantes fresques.

Jour 6 | Darjeeling - Pelling

Le matin, départ par la route vers l’état du Sikkim et la ville de Pelling située à 2150 m. d’altitude et à partir de laquelle les vues sur l’Himalaya sont étonnantes. À l’arrivée, installation à l’hôtel et reste de la journée libre.

Jour 7 | Pelling

Journée consacrée à la visite de la ville et ses environs avec notamment le monastère bouddhiste de Pemayangtse (le plus vieux du Sikkim), les ruines de la cité de Rabdentse (deuxième capitale de l’ancien royaume du Sikkim du 17e au 19e siècles), les cascades de Rimbi et Kanchendzonga, le lac sacré de Khechodpalri. 

Jour 8 | Pelling - Gangtok

Le matin, route vers Gangtok. En chemin, arrêt à Ravangla, avec tout au long de la route, les magnifiques paysages himalayens. À l’arrivée, installation à l’hôtel et reste de la journée libre.

Jour 9 | Gangtok

Journée consacrée à la visite de la capitale du Sikkim et ses environs avec notamment le monastère de Rumtek (l’un des plus sacré du Bouddhisme), Chortan Stupa entouré de plus de 110 moulins à prière, l’Institut de Tibétologie qui contient une des plus importantes collections de manuscrits et d'objets sacrés sur le bouddhisme et le Enchey Gompa Monastery, un des monastères les plus attrayants avec ses peintures murales et statues de divinités.

Jour 10 | Gangtok - Kalimpong

Le matin, route vers Kalimpong, une ancienne étape sur la route du Bhutan auquel la ville appartenait jusqu’à son annexion par les Britanniques en 1865. La ville est célèbre pour son marché aux fleurs et particulièrement pour la grande variété de ses orchidées. À l’arrivée, installation à l’hôtel puis visite du monastère Zong Dog Palir Phodrang, construit en 1957, et que vous atteindrez à pied à partir du marché principal. Les 4 kilomètres de marche vous mèneront jusqu’à un magnifique panorama depuis le monastère.

Jour 11 | Kalimpong

Le matin, balade dans le marché local où, les samedis et mercredis, viennent s’approvisionner les habitants des villages avoisinants. L’après-midi, vous atteindrez à pied, le Tharpa choling Gompa, monastère fondé en 1892 et situé à Deolo Hill. Après la balade, visite d’une pépinière où sont cultivées les orchidées. 

Jour 12 | Kalimpong - Samthar Valley

Le matin, départ par l’ancienne route commerciale du Tibet traversant de grandes forêts. Vous passerez par le village de Lava, situé à 2100 m. d’altitude qui autrefois voyait s’arrêter les caravanes en route vers le Bhutan. Visite du monastère puis continuation vers Lolegaon d’où vous partirez en trek vers Samthar, via des villages, des forêts et des cultures en terrasses. À l’arrivée à Samthar, installation à l’hôtel. 

Jour 13 | Samthar Valley

Journée de découverte de la vallée de Samthar avec dès l’aube, le lever de soleil (si le temps le permet), sur le magnifique panorama de la chaine du Khangchenjunga (le 3e plus haut sommet du monde après l’Everest et le K2) et ses cinq sommets dont quatre culminent à plus de 8450 m. d’altitude. Vous partirez ensuite, à pied, dans la vallée de Samthar constituée de villages Lepcha chrétiens et népalais hindous ; vous entrerez dans les maisons, visiterez une école et ainsi découvrirez la vie quotidienne de ces lointaines contrées rurales. 

Jour 14 | Samthar Valley - Bagdogra - Kolkata

Le matin, retour par la route vers Bagdogra et son aéroport à partir duquel vous prendrez un vol vers Kolkata (ex-Calcutta) dans l’après-midi. À l’arrivée, accueil et transfert à l’hôtel.

Jour 15 | Kolkata

Journée consacrée à la visite de la ville. Capitale de l’Empire britannique des Indes jusqu’en 1912, Kolkata garde encore l’image de misère popularisée par Mère Thérésa et le roman ‘La Cité de la Joie’. Elle est en réalité une mégapole dynamique, moderne, dont le poids économique et culturel ne cesse de grandir. Les nombreux écrivains de réputation qui y sont nés ou y ont séjournés, ont fait de Kolkata la ville « intellectuelle » du pays. Vous découvrirez notamment la cathédrale Saint Paul, première église épiscopale d'Orient édifiée selon le style gothique et consacrée en 1874 ; le Victoria Memorial, construit en marbre blanc, et érigé par le gouverneur britannique Lord Curzon entre 1906 et 1921, en mémoire de la reine Victoria ; le palais de marbre, construit en 1835 avec plus de 50 variétés du matériau dont il porte le nom. En fin de journée, vous vous baladerez dans le marché aux fruits et aux fleurs et si le temps le permet, visiterez les jardins botaniques créés en 1786.

Jour 16 | Kolkata - Delhi

Matinée libre puis transfert au terminal domestique pour votre vol vers Delhi. Arrivée et transfert au terminal international pour votre vol de retour.

 

IDÉES POUR PERSONNALISER VOTRE CIRCUIT

- Insérer une ou deux journées de plus pour aller jusqu'à Varanasi et/ou Agra pour la visite du Taj Mahal. 

- L'arrivée et/ou la sortie de l'Inde peuvent également se faire par Mumbai. 

La meilleure période pour s’y rendre : toute l’année sauf pendant les mois d'hiver de décembre et janvier.

NOTRE OFFRE   

Nous consulter pour les tarifs hiver 2019-2020 et été 2020.  

Votre devis sera calculé sur une base chambre double avec petits déjeuners en hôtels catégorie 3, 4 et 5* (normes locales), transports terrestres en véhicule privé avec chauffeur anglophone, vols intérieurs, train, frais de dossier et taxes (modifiable en fonction des fluctuations des taux de change et des taxes gouvernementales).

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